Stoppade Apple drömaffären med Samsung?

Den andra insiderrättegången i Fingerprint Cards historia inleddes i veckan. De två tidigare styrelseledamöterna Anders Hultqvist och Tord Wingren står åtalade för flera fall av misstänkt otillåten handel under åren 2012-2014. Båda nekar till brott.

En av de bolagshistoriskt mest intressanta detaljerna som togs upp under första veckan rörde Fingerprints försök att komma in som leverantör till Samsungs mobildivision, något man inte lyckats med fram till idag. Ett avtal med Samsung har setts som den ”heliga graalen” under många år.

I maj 2013 pågick en intensiv bearbetning av Samsung från Fingerprints sida. Händelserna sammanfaller med misstänkta insideraffärer innan ett pressmeddelande om ett samarbete med Microsoft som kom den 3 juni samma år.

I åklagarsidans bevismaterial ingår flera mejl från slutet på maj då en av de misstänkta, Tord Wingren, diskuterar sina kontakter med Samsung tillsammans med Fingerprints dåvarande försäljningschef Thomas Rex och den tekniske chefen Jörgen Lantto. I mejlen nämns Microsoft-samarbetet.

Tord Wingren, som vid tiden var teknisk rådgivare åt Fingerprint och en månad senare skulle bli ordinarie styrelseledamot, skriver att han berättat för Samsung-chefen DJ Koh om Microsoft-planerna vid ett möte i Lund (troligen 24 eller 25 maj).

Tord Wingren hade en bakgrund inom Samsung där han lärt känna den inflytelserike DJ Koh när de båda arbetade i London.

Fingerprint hade vid tidpunkten fått klartecken från Samsung om att mobiljätten var redo att utvärdera Fingerprints swipe-sensor som levererades i en modul från sydkoreanska CrucialTec. Men nu gällde det att även få Samsung intresserade av den kommande touch-sensorn, den modell som senare kommit att bli standard i smarta mobiler.

I bevismaterialet finns ett mejl från Jörgen Lantto där han summerar Fingerprints viktigaste argument, helt enkelt att bolaget var ensamt på marknaden om att kunna matcha Apples kapacitiva touchsensor som skulle släppas i Iphone 5S.

”Vill inte Samsung vara först som OEM att använda den? Då måste dom bestämma sig om dom vill jobba med oss snart, annars hinner alla andra före. Validity har ingen motsvarande”, skriver Lantto.

Men Samsung tvekade uppenbarligen trots detta. Enligt Tord Wingrens vittnesmål fanns det flera orsaker men en av de viktigaste vid denna tidpunkt var rädslan för att exponera sig för stämningshot från Apples sida. Till saken hörde att Apple redan hade inlett stämningar mot Samsung i amerikanska domstolar rörande andra frågor.

Enligt mejlen mellan Fingerprintcheferna hade patentsituationen analyserats av ett patentombud i USA och enligt Thomas Rex var allt ”100% grönt”. Det var bland annat detta budskap som Tord Wingren skulle framföra till DJ Koh.

– Syftet med mötet var helt enkelt att berätta för Samsung… När det gällde patent så hade Fingerprint Cards fått en förfrågan från Samsung om att klarar ni verkligen av om ni skulle hamna i en patentsituation med Apple? förklarade Tord Wingren i rätten.

Senare under förhöret tillade han bland annat:

– För att ett bolag ska utvärdera en teknik, då vill man inte lägga ner resurser och investeringar på att utvärdera den tekniken om man vet att det finns en risk för att man skulle drabbas av en stämning från det bolaget som då var mycket större än vad FPC är.

Samsung valde trots uppvaktningen att inte välja Fingerprint som leverantör varken av swipe- eller touchsenrorer til mobiler. Istället var det just Validitys swipe-lösning, då uppköpt av Synaptics, som blev Samsungs svar på Apples lansering.

Fingerprints uppvaktning av Samsung har fortsatt under åren. I slutet på 2016 blev det klart att en sensor fått klartecken för användning i en bärbar dator från Samsung.

Fingerprints huvudägare Johan Carlström, som 2013 kallade Samsung Fingerprints prioritet nummer ett, har uppenbarligen inte gett upp hoppet om att få till ett avtal även på mobilsidan. På Twitter skrev han nyligen att han hoppas att ”FPC förr eller senare lyckas vinna delar av SS smartphones”.

***

Insiderrättegången pågår fram till den 17 maj. Fingerprints huvudägare Johan Carlström var tidigare kallad som vittne men sedan åklagarsidan i ett sent skede beslutat sig för att lägga ner åtalspunkterna rörande affärer i juli 2013 så har vittnesmålet dragits tillbaka.

Insideråtalet mot Johan Carlström skulle från början också ha prövats under den nu pågående rättegången men nytillkomna misstankar som rör affärer i slutet av 2016 måste först utredas klart. Enligt åklagare Olof Kronlund väntas beslut före sommaren om ytterligare åtal ska väckas. Därmed är det inte klart när rättegången mot Johan Carlström kommer att hållas.

Även Carlström är åtalad för egen handel i juli 2013 men åklagaren har ännu inte tagit beslut om även denna punkt ska avskrivas som för Hultqvist och Wingren.